Skip to main content
Average ER Wait Time
Checking ER Wait Time
The feed could not be reached
Retry?
Cartersville Medical Center
--
mins

Tétano

Definición

El tétano es una infección bacteriana que afecta el sistema nervioso. La bacteria del tétano está presente en la tierra, el polvo o el estiércol y entra al organismo a través de alguna herida en la piel. La infección provoca espasmos musculares muy severos. Estos espasmos ocasionan un trismo (mandíbula cerrada), que impide abrir o cerrar la boca. El tétanos puede ser mortal.

Sistema nervioso
SNC y SNP
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

El tétanos es causado por una toxina que producen las esporas de la bacteria Clostridium tetani .

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o afección. Usted corre el riesgo de contraer tétano si:

  • No está vacunado contra el tétano
  • No actualiza sus vacunas tetánicas regularmente
  • Utilizar medicamentos o drogas por vía intravenosa
  • Edad: 50 años o mayor
  • Tiene úlceras o heridas en la piel
  • Sufrió quemaduras
  • Ha expuesto heridas abiertas a la tierra o a excremento de origen animal

Síntomas

Los síntomas del tétano podrían incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en los músculos de la mandíbula o del cuello (mandíbula cerrada)
  • Babear o tener problema para deglutir
  • Espasticidad o rigidez muscular
  • Sudor
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Dolor u hormigueo en el sitio de la herida
  • Hipertensión o presión arterial baja
  • Ataques
  • Dificultad para respirar
  • Latidos del corazón irregulares, muy rápidos o muy lentos
  • Paro cardíaco
  • Deshidratación
  • Neumonía (una complicación de la infección)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico se basa principalmente en su historia clínica. Su doctor puede ordenar hacer un cultivo de la herida, pero estos cultivos no son muy exactos.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

  • Hospitalización para controlar complicaciones de la infección
  • Abrir y limpiar la herida o, en ocasiones, remoción quirúrgica de toda el área lastimada.
  • Antibióticos
  • Inmunoglobulina contra el tétanos (anticuerpos contra el tétanos que ayudan a neutralizar la toxina del tétanos)
  • Inyección antitetánica, si su vacuna antitetánica no está vigente

En algunos casos cuando existen problemas para respirar o para tragar, se puede insertar un tubo para respirar por la garganta y ayudar a que fluya la respiración. En algunas situaciones, se puede realizar un procedimiento quirúrgico llamado traqueotomía para proporcionar una vía de entrada de aire.

Prevención

La mejor forma de prevención es vacunarse. Todos los niños (con pocas excepciones) deben recibir la serie de vacunas DTaP . Esta protege contra la difteria , el tétanos y la tos ferina . Otra vacuna llamada Tdap se administra a niños entre once y doce años después de que hayan completado la serie de vacunas DTaP. Los niños entre siete y diez años que no recibieron la serie completa de vacunas DTaP también pueden recibir la vacuna Tdap.

También se puede administrar una dosis de refuerzo de Tdap a adolescentes y adultos que no recibieron la vacuna Tdap entre los 11 y 12 años. Después de ello, los adultos deben recibir una dosis de refuerzo de la vacuna contra el tétanos y la difteria (Td) cada 10 años o después de una exposición al tétanos (en algunos casos).

Hable con el médico si usted o su hijo no ha recibido todas las vacunas.

Además de la vacuna, puede prevenir el tétanos tomando los cuidados necesarios cuando sufre una herida:

  • Limpie la herida lo más pronto posible.
  • Consulte a su médico sobre el cuidado de las heridas, especialmente si no recibió la vacuna contra el tétanos en los últimos 10 años.

Revision Information

  • National Foundation for Infectious Diseases

    http://www.nfid.org

  • National Institute of Allergy and Infectious Diseases

    http://www.niaid.nih.gov

  • Caring for Kids—Canadian Paediatric Society

    http://www.caringforkids.cps.ca

  • The College of Family Physicians of Canada

    http://www.cfpc.ca

  • ACOG Committee Opinion No. 566: Update on immunization and pregnancy: Tetanus, diphtheria, and pertussis vaccination. Obstet Gynecol. 2013;121(6):1411-1414. Reaffirmed 2015.

  • Strikas RA, Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP), ACIP Child/Adolescent Immunization Work Group. Advisory committee on immunization practices recommended immunization schedules for persons aged 0 through 18 years—United States, 2015. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2015;64(4):93-94.

  • Tetanus (lockjaw) vaccination. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/vaccines/vpd-vac/tetanus/default.htm. Updated February 10, 2015. Accessed August 12, 2015.

  • 1/24/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Centers for Disease Control and Prevention. Updated recommendations for use of tetanus toxoid, reduced diphtheria toxoid and acellular pertussis (tdap) vaccine from the advisory committee on immunization practices, 2010. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2011;60(1):13-15.

  • 11/4/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Centers for Disease Control and Prevention. Updated recommendations for use of tetanus toxoid, reduced diphtheria toxoid and acellular pertussis vaccine (Tdap) in pregnant women and persons who have or anticipate having close contact with an infant aged <12 months—Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP), 2011. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2011;60:1424-1426.

  • 4/1/2014 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed: Bridges CB, Coyne-Beasley T, et al. Advisory Committee on Immunization Practices recommended immunization schedule for adults aged 19 years or older—United States, 2014. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2014. 63(7):110-112.

The health information in this Health Library is provided by a third party. Cartersville Medical Center does not in any way create the content of this information. It is provided solely for informational purposes. It does not constitute medical advice and is not intended to be a substitute for proper medical care provided by a physician. Always consult with your doctor for appropriate examinations, treatment, testing, and care recommendations. Do not rely on information on this site as a tool for self-diagnosis. If you have a medical emergency, call 911.